Qué microondas comprar

Los microondas son uno de los electrodomésticos más útiles en cualquier cocina, ya que permiten recalentar la cena de ayer, cocinar las verduras al vapor, o descongelar la comida de mañana.

Prácticamente cualquier hogar tiene uno, pero ya sea que tengas que reemplazar tu viejo microondas por uno nuevo, o quieras cambiar de aparato, surge la pregunta ¿Qué microondas comprar?

Aquí tienes mis favoritos:

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La respuesta depende de para qué lo vayas a utilizar. Ten en cuenta que la potencia y el precio no siempre son indicadores confiables de la capacidad de cocinar, y si no tienes claro lo que quieres, puedes acabar con un modelo demasiado pequeño para que quepa tu vajilla.

Para ponértelo fácil, hemos recopilado todas las características que debes tener en cuenta a la hora de comprar un nuevo microondas.

¿Qué microondas me compro?

Tipos de microondas

Principalmente hay tres tipos de microondas:

Microondas estándar

Es un microondas básico que simplemente calienta y descongela. Ideal para realizar tareas simples, como recalentar el café que se ha enfriado, calentar una sopa, cocinar un huevo o calentar comidas preparadas.
También puede descongelar alimentos rápidamente.

Un microondas básico es una buena opción si sólo necesitas calentar los alimentos, ya que lo hace más rápidamente que en el fuego o en el horno.

Estos dispositivos son muy económicos y ampliamente disponibles. Lo malo de estos modelos es que no doran o tuestan los alimentos. No quedarán con una corteza crujiente o el exterior dorado o tostado. Si esto no te importa demasiado, este es tu microondas.

Con grill

Los microondas con grill combinan la cocción normal del microondas con un elemento calefactor que emite calor seco para dorar la superficie del alimento.

Puede realizar todas las tareas habituales de un microondas estándar, pero la función grill permite que los alimentos queden dorados y crujientes, en vez de simplemente cocidos. Algo necesario para cocinar pizzas, o gratinar queso, por ejemplo. Por eso son los más populares.

Y para cocinar platos más complejos, puedes combinar las dos funciones, la energía de microondas y el calor del grill. Generalmente incluyen rejillas elevadoras para acercar el la comida al elemento calefactor del grill.

De convección

Los microondas de convección utilizan el calor por convección (aire caliente que expulsa un ventilador para repartirlo por todo el interior) para cocinar los alimentos más homogénea y eficientemente.

Si deseas ampliar los límites de la cocción en microondas, y deseas hacer algo más que calentar sopa y descongelar, un microondas de convección sería una buena opción.

Algunos modelos también tienen grill, por lo que se puede utilizar las tres funciones, la cocción del microondas, el calor de la convección y el grill para tostar y dorar los alimentos.

La cocción de este tipo de microondas es más rápida que en los anteriores, por lo que hay que estar atento si es la primera vez que los utilizas.

Estos aparatos suelen tener un precio más elevado, pero las funciones de cocción son mucho más variadas. Además, puedes evitar utilizar el horno, lo que te ahorrará dinero y espacio.

Cómo elegir el mejor microondas

A la hora de elegir un nuevo microondas, no solo hay que tener en cuenta nuestras preferencias personales, ya que ciertas características estarán determinadas por el espacio en donde lo vas a colocar.

Estos son algunos de los factores más importantes a considerar para que puedas encontrar el mejor microondas:

Ubicación

Lo primero que hay que tener claro es dónde lo vas a poner. La ubicación afecta al precio, las características, el tamaño y la instalación del aparato.

Tiene dos opciones principales:

Además, el microondas necesita espacio adicional por detrás y por un lateral para el ventilador. Tenlo en cuenta al colocarlo.

Tamaño y capacidad

Es importante encontrar el tamaño adecuado de microondas que satisfaga tus necesidades, y que al mismo tiempo quepa en el espacio que tienes destinado para ello.

Hay microondas compactos, para las cocinas más reducidas, y también hay microondas grandes para los que no tienen problemas de espacio. Las medidas exteriores pueden variar mucho de un aparato a otro.

También hay que contar con la capacidad interna, que puede variar desde los 17 litros, hasta los 30 litros. La mayoría de los microondas suelen estar entre 20 y 25 litros. Pero ten en cuenta que el tamaño de la unidad no siempre se traduce en espacio de cocción utilizable.

Vatios

Los vatios son igual a la potencia. Más vatios generalmente significan más potencia de cocción, o lo que es lo mismo, más rápido y uniformemente se cocinarán los alimentos.

La mayoría de las microondas tienen entre 600 y 1.200 vatios, pero las diferencias de más o menos 100 vatios no tienen demasiada relevancia.

Generalmente, en todos los microondas se puede regular el nivel de potencia, así que aunque no lo necesites para todos los ingredientes, cuanta más potencia tenga, mejor.

Facilidad de uso

Hay microondas que tienen más botones que un cohete espacial, y para calentar una sopa tienes que estudiar más que para un master. Si no quieres complicarte la vida, busca un modelo manual sin complicaciones, o uno digital con una pantalla fácil de leer y de programar.

Características

Muchos microondas comparten funciones, las más comunes son: tiempo de cocción, descongelación, nivel de potencia y temporizador. La mayoría de los microondas tienen un panel de control manual o táctil, y una base giratoria para hacer girar los alimentos y lograr una cocción más uniforme.

Además, muchos cuentan con todas estas características adicionales:

Programas automáticos

Muchos microondas cuentan con programas de cocción preestablecidos que hace todo el trabajo por nosotros, por lo que solo hay que pulsar un botón para poder cocinar un plato automáticamente.

Por ejemplo, algunos modelos tienen un botón de "palomitas" que cocinará automáticamente el paquete a un tiempo predefinido.

Nos gustan especialmente los botones que tienen un tiempo de cocción y potencia predeterminados para ajustarse automáticamente en función del tipo y peso de alimento que se introducen en el microondas.

Esto es muy útil para cocinar ingredientes que utilizamos habitualmente, como patatas asadas, pizza, pollo, etc., al igual que los botones que ahorran tiempo para recalentar, derretir, descongelar inmediatamente, etc.

Otras funciones avanzadas

Otra opción interesante son los sensores que calculan el tiempo de cocción en función de la cantidad de vapor que emiten los alimentos.

Si tienes un plato grande, o quieres introducir fuentes rectangulares u ovaladas, busca una característica que te permita parar la plataforma giratoria para que no se mueva durante la cocción.

Si tienes niños pequeños que pueden acceder al microondas y ponerlo accidentalmente en funcionamiento, hay muchos modelos que tienen la función de bloqueo de seguridad para niños.

La tecnología de conectividad, es decir, las opciones que conectan los microondas a Internet y a otros dispositivos electrónicos, no están tan extendidas en estos electrodomésticos como en otros aparatos de cocina.

Algunos modelos tienen dos niveles de cocción por convección para que puedas cocinar dos platos a la vez, muy practico para familias numerosas.

Eficiencia energética

Los hornos de microondas funcionan generando ondas electromagnéticas para calentar los alimentos. En un microondas, la electricidad es convertida en microondas por un dispositivo interior llamado magnetrón. Las microondas rebotan en las paredes metálicas y en la rejilla de la puerta.

Luego pasan a través de los recipientes de cocción para ser absorbidos por las moléculas de agua de los alimentos. A diferencia de los hornos convencionales, en los que el calor se distribuye desde el exterior del alimento hacia el centro, las ondas del microondas "excitan" las moléculas de agua y grasa uniformemente por todo el alimento, pero no calientan ningún recipiente. Por eso trabajan tan rápido, porque no se desperdicia energía.

Sin embargo, algunos microondas utilizan mucha energía cuando están en el modo de espera. Si te preocupa la eficiencia energética, opta por un modelo con función ECO, que apaga la pantalla mientras no se utiliza. Esto reduce la cantidad de energía utilizada.

Presupuesto

Los microondas más baratos son los básicos (no tienen grill) que solo tienen dos controles: uno para ajustar la potencia y otro para ajustar el tiempo. Su diseño es muy simple, y no tiene acabados brillantes, filas de botones ni numerosos programas. El precio de estos modelos ronda 45-50 euros.

Por 100 euros más puedes obtener un microondas más sofisticado, con diversos programas de cocción preestablecidos para alimentos específicos, una pantalla digital y botones o controles táctiles fáciles de usar.

A partir de los 250€ los microondas suelen ser encastrables o con funciones especiales, ya sea en sus características o en los accesorios que vienen con él. Además de la cocción por convección y el grill, hay que tener en cuenta que son totalmente programables, el revestimiento interior es anti-bacteriano, y puede hasta freír.

Los accesorios que incluyen son bandejas para tostar o freír, y rejillas para cocinar en dos niveles.

Mantenimiento

Todos los microondas necesitan un mantenimiento regular para que funcione correctamente. Puedes lavar la base giratoria de cristal en el lavavajillas, o con un trapo húmedo.

Utiliza agua tibia con jabón para eliminar cualquier grasa o comida del interior, prestando especial atención a las áreas de sellado de la puerta.

Mantén la puerta y las bisagras del microondas limpias e inspecciona regularmente en busca de corrosión. El microondas debe estar desenchufado cuando lo limpies.

¿Con qué frecuencia hay que reemplazar un microondas?

Estos electrodomésticos suelen tener una vida útil de unos 10 años. Pero si tu unidad funciona correctamente después de ese tiempo, puedes seguir ustilizándola.

Por otra parte, un nuevo microondas puede proporcionarte opciones adicionales que tal vez no tengas en tu antiguo modelo, incluyendo sensores para garantizar unos tiempos de cocción más precisos, o menús de cocción personalizados para los alimentos que te gustan.

Si eres un cocinillas, un microondas moderno también puede servirte de ayuda, con funciones programables de descongelación y calentamiento que hacen que tus recetas de cocina sean mucho más fáciles de realizar.

Uno de estos nuevos modelos también puede proporcionarte tiempos de cocción más rápidos, sistema de bloqueo para niños para una mayor seguridad, y una cocción/descongelación más uniforme para cada alimento.